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Qu’est-ce qu’une startup, d’ailleurs ?

Qu’il s’agisse de fondateurs uniques sans équipe ou de certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde, notre définition de la « startup » est extrêmement large – et très peu claire.

Même si la plupart des gens ne mettraient pas Uber et Facebook dans la même catégorie que les applications, les jeux et les services qui naissent dans des espaces de travail à travers le pays, on les qualifie tous de startups.

Alors, qu’est-ce qu’une startup ?

La définition la plus populaire d’une startup est peut-être celle d’Eric Ries, le créateur de la méthodologie Lean Startup :

« Une startup est une institution humaine conçue pour créer un nouveau produit ou service dans des conditions d’extrême incertitude. »

What is a startup banner

Le cofondateur et directeur général de Startups.co, Wil Schroter, a sa propre définition de ce qu’est une startup.

« Une startup est l’incarnation vivante du rêve d’un fondateur », dit Wil. « Elle représente le voyage du concept à la réalité. C’est l’une des rares fois où vous pouvez prendre quelque chose qui n’est qu’un rêve et en faire une réalité, non seulement pour vous-même, mais pour le monde entier. »

Les définitions d’Eric et de Wil de ce qu’est une startup sont des exemples d’une pensée globale, d’une approche globale de la définition de « startup ». Mais il y a un autre aspect à la définition de « startup » : le détail. Les détails. Les petites choses qui font d’une entreprise une startup, d’une autre une petite entreprise et d’une autre une société.

Commençons donc par ces définitions générales et philosophiques avant d’entrer dans les détails. À la fin de cet article, vous serez en mesure de répondre définitivement à cette grande question :

Qu’est-ce qu’une startup ?

Une startup (ou startup-up) est une entreprise qui en est généralement aux premiers stades de son développement. Ces entreprises sont généralement lancées par un à trois fondateurs qui cherchent à répondre à une demande du marché en développant un produit, un service ou une plateforme viable.

Au cours des premières étapes du lancement, les startups sont généralement autofinancées par les membres de l’équipe fondatrice – bien que 66 % des startups obtiennent un financement par le biais d’un investisseur ou contractent un prêt pour les aider à financer leur entreprise.

Voilà pour les aspects techniques. Mais les fondateurs savent que définir une startup est bien plus complexe que cela.

What is a startup

Une startup est… concentrée sur la croissance.

Une caractéristique sur laquelle la plupart des gens semblent s’accorder pour définir une startup est l’accent mis sur la croissance. Les petites entreprises peuvent se contenter de rester des petites entreprises pour toujours, mais une startup ne veut pas rester petite.

« Pour moi, une startup est une entreprise qui a pour objectif de croître et de se développer, généralement rapidement et en utilisant la technologie pour y parvenir », explique Ian Wright, fondateur de Merchant Machine, à Startups.co.

« Toutes les startups, par leur nature même, commenceront par être de petites entreprises, mais toutes les petites entreprises ne sont pas des startups. La différence avec les startups est que leur objectif est de ne plus être une startup à un moment donné dans le futur, alors que de nombreux propriétaires de petites entreprises sont plus qu’heureux que leurs petites entreprises restent des petites entreprises. »

Une startup c’est… la résolution d’un problème.

Parfois, la meilleure façon de trouver une définition simple d’un grand conLe plus simple est de penser à la façon dont vous l’expliqueriez à un enfant. Jochem Wijnands, fondateur d’une startup qui a été rachetée par Apple en 2014 et de TRVL.com, explique la définition de startup de cette façon à son fils de huit ans :

« Une startup est la version moderne d’un inventeur. Elle fait l’expérience d’un problème et tente ensuite de le résoudre avec ingéniosité. Une startup qui réussit veut généralement résoudre un problème et rendre le monde meilleur. »

Stephanie Caudle, fondatrice du Black Girl Group, est d’accord.

« Une startup est une entreprise qui résout un problème », dit Stephanie. « Si votre entreprise ne résout pas un problème, votre entreprise est simplement une idée ».

Une startup est… un travail dont vous ne pouvez pas vous passer.

Un emploi n’est souvent qu’un emploi, lorsque vous travaillez pour quelqu’un d’autre. Mais quand vous dirigez une startup ? C’est beaucoup, beaucoup plus.

« D’après mon expérience, une startup est un travail que vous ne pouvez pas quitter, qui ne paie pas, et dont vous ne pouvez pas vous passer », explique Sacha Nitsetska, fondateur et PDG de Mentorforward, à Startups.co.

« Idéalement, c’est aussi une organisation qui fait quelque chose qui n’a jamais été fait auparavant, et qui a le potentiel de changer le monde. Les chiffres de croissance et le reste ne sont qu’un résultat de ce qui précède avec une bonne exécution, les bonnes tactiques et de grands conseillers ajoutés en juste quantité. »

 »Une

Une startup, c’est… plus de questions que de réponses.

L’une des caractéristiques d’une startup est la volonté de repousser les limites et de mener de nombreuses expériences. Xiao Wang, cofondateur et PDG de Boundless, estime que ces questions et ces expériences sont essentielles si une entreprise veut prétendre à la définition de startup.

« Une startup est une entreprise qui a plus de questions sur son modèle économique et sa durabilité que de réponses », explique Xiao.

« Elle ne sait pas encore comment elle va fonctionner à l’échelle, tant pour ses clients que pour ses employés. L’accent est mis sur l’expérimentation – tester, itérer et apprendre en permanence. Cela est indépendant du nombre d’employés, des revenus, ou du fait qu’elle soit ou non cotée en bourse. »

Une startup est… à la recherche de l’adéquation produit/marché.

Certaines entreprises se lancent avec un lien produit/adaptation au marché déjà intégré dans leur plan. Une boulangerie de bagels à Brooklyn, par exemple, a probablement déjà une assez bonne idée de qui est son marché et de ce qu’il recherche.

Mais une startup, selon Joshua Feinberg – Chief Thought Leader, vice-président et cofondateur de SP Home Run Inc – est toujours à la recherche de ce créneau magique dans lequel elle peut se glisser.

« Une startup est une entreprise qui recherche l’adéquation produit/marché : elle essaie d’identifier ses clients idéaux, les produits et services que ces clients idéaux achètent, à quel prix et à quelle fréquence ils font ces achats », explique Joshua.

« En plus de lever des capitaux lorsque cela est nécessaire, les fondateurs de startups passent beaucoup de temps à suivre et à essayer d’améliorer une poignée de mesures de base, notamment la valeur moyenne de la durée de vie des clients (LTV), le coût d’acquisition des clients (COCA) et la durée moyenne du cycle de vente. »

Une startup, c’est… combler un vide sur le marché.

Nate Masterson, le directeur marketing de Maple Holistics, pense que la définition d’une startup commence par l’objectif de combler une lacune sur le marché.

« Techniquement parlant, une startup est définie comme toute entreprise nouvellement formée et à croissance rapide.toute entreprise qui vise à répondre aux besoins ou à combler une lacune sur un marché pertinent », explique Nate.

A startup is filling a gap in the market

Une startup, c’est… changer la façon dont les choses sont traditionnellement faites.

Alors que de nombreuses personnes associent « startup » et « jeunes », les jeunes fondateurs ne sont en fait pas un élément essentiel de la définition de startup. Prenez exemple sur Mark Winokur, fondateur et PDG de Workforce First Aid and Safety.

« Ce qu’il y a d’étonnant dans le terme « startup », c’est qu’il n’a pas vraiment de frontières définies », explique Mark.

« Bien sûr, certaines caractéristiques viennent à l’esprit lorsqu’on évoque ce mot – millénaire, technologie, financement important, etc. Mais en réalité, une startup peut se situer dans ce cadre ou en être très éloignée.

« Par exemple, je suis un entrepreneur de 70 ans avec une startup dans un secteur très traditionnel », poursuit Mark.

« Je ne suis pas sûr qu’il y ait beaucoup de cases dans lesquelles on puisse ranger les startups. Les fondateurs ont tous les âges, viennent de tous les horizons, et les entreprises peuvent être considérées comme des startups pendant un certain temps après leur création, sans qu’il y ait de règle absolue quant au moment où l’on cesse d’être une startup (peut-être quand on cesse d’innover ?).

Je crois cependant qu’il existe un point commun entre la plupart des startups : une mission ou un objectif visant à perturber, changer ou améliorer la mentalité traditionnelle de l’industrie dans laquelle elles évoluent. »

Une startup, c’est… partir de zéro.

Vous gagnez déjà de l’argent depuis le début ? Vous avez trouvé l’adéquation produit-marché ? Alors vous n’êtes pas une startup, du moins selon Geoff Roberts, cofondateur d’Outseta.

Une startup est une entreprise commerciale qui part de zéro et tente de construire quelque chose de valeur – quand je dis « zéro » dans un contexte à but lucratif, je veux dire que l’entreprise n’a pas de revenus », explique Geoff.

« Je considère que les entreprises sont en phase de démarrage à partir de zéro dollar de revenu jusqu’à ce qu’elles aient trouvé le marché du produit d’abord, un modèle d’entreprise valide et des stratégies de génération de revenus reproductibles. Une fois ces critères remplis, l’entreprise n’est plus une startup et passe plutôt à la phase de mise à l’échelle. »

Une startup est… une entreprise à ses débuts.

Scott W. Johnson, propriétaire de WholeVsTermLifeInsurance.com, a une réponse très pratique à la question « qu’est-ce qu’une startup ? ».

« Une startup est une entreprise récente qui en est aux premiers stades de la stratégie de marque, des ventes et du recrutement », explique Scott.

« Les startups demandent souvent aux employés d’effectuer de nombreuses fonctions professionnelles différentes, avec des outils moins robustes, sans reconnaissance de nom, avec peu ou pas de revenus, parfois avec peu de planification, souvent dans des circonstances impossibles. »

A startup is not successful - yet

Une startup n’a… pas de succès – encore.

Le « succès » est souvent subjectif – un fondateur peut le voir comme une levée de fonds, tandis qu’un autre peut le voir comme un sentiment d’épanouissement au travail. Mais Sarnen Steinbarth, fondateur et PDG de TurboTenant, pense que le fait de ne pas avoir encore réussi est un élément clé de la définition d’une startup.

« La startup implique une phase de l’entreprise où le succès n’est pas encore déterminé », dit Sarnen.

« Par exemple, Airbnb était une startup avec une croissance rapide et des objectifs ambitieux. Elle n’est plus une startup car elle a dépassé la phase de succès ambigu.ess. »

Une startup est… une maison pour « les fous ».

La plupart des gens s’accordent à dire qu’une partie absolument essentielle d’une startup est l’équipe. Pour Chris Kane, cofondateur et PDG de MunchMoney, cette équipe définit vraiment ce qu’est une startup.

« Une startup est le plus grand groupe de rebelles, de transgresseurs de règles et de penseurs non conventionnels que vous pouvez trouver, convaincre et inspirer pour créer un changement radical dans le monde », dit Chris.

« Ces personnes choisies sont en vérité, comme le disait Steve Jobs, « les fous ». Elles voient le monde sous un angle différent et n’ont pas peur d’échouer. Ils ignorent « ce qui est » pour « ce qui pourrait être » et risquent leur vie pour atteindre cet objectif, quelles que soient les chances. »

Une startup est… un mélange d’émotions.

Un sentiment au creux de l’estomac. Est-ce de la peur ? De l’excitation ? Ouaip – c’est une startup.

« Métaphoriquement parlant, une startup est ce moment d’hésitation que vous ressentez avant de relever votre plus grand défi », explique Cynthia Johnson, influenceuse sur les médias sociaux, conseillère d’entreprise et cofondatrice et PDG de Bell + Ivy.

« Qu’il s’agisse du creux de l’estomac qui vous fait mal avant de monter sur des montagnes russes ou des nerfs qui inondent votre corps avant de rencontrer quelqu’un de nouveau, disons pour un premier rendez-vous, une startup incarne ces émotions intenses de peur, de nervosité et d’incertitude ».

Une start-up peut également représenter la frustration que l’on ressent après avoir fait les montagnes russes et rencontré cette personne en se disant : « Hé, ce n’était pas si mal ».

« En même temps, une start-up, c’est aussi la joie qu’un étudiant ressent en arrivant à son premier jour de cours, détendu et rajeuni par un été long et passionnant, prêt à partager ses souvenirs d’été avec ses amis », poursuit Cynthia.

« Ce mélange d’émotions est exactement ce qui incarne une startup et l’imprévisibilité et la perte de stabilité auxquelles les entrepreneurs sont temporairement confrontés.

Mais par-dessus tout, une startup est un processus dans lequel toutes les émotions ci-dessus créent le voyage primordial pour qu’ils soient finalement reconnus comme une entreprise prospère. »

Passion led us here

Une startup est… une entreprise avec peu d’employés.

Pour Stacy Caprio, fondatrice d’Accelerated Growth Marketing, la définition d’une startup est claire – et elle est liée aux chiffres.

« Une startup est une entreprise de moins de 100 employés qui n’est pas encore cotée en bourse », explique Stacy.

« Une startup n’est pas une entreprise avec une bureaucratie importante, ce n’est pas une entreprise avec plus de 100 employés, et ce n’est pas une entreprise sans une culture forte et une communauté soudée. »

Alex Winston, fondateur et directeur général de PPC Protect, convient que les startups ont un faible nombre d’employés, mais il le situe encore plus bas que Stacy.

« Pour moi, une startup est une entreprise qui est innovante et qui résout un problème unique que les gens rencontrent – donc pas de magasin de quartier ou de restaurant générique ! », dit Alex.

« Elle a également moins de deux ans, un chiffre d’affaires inférieur à 250 000 dollars/an et moins de 10 employés. Au-delà, vous entrez dans le domaine des petites entreprises et des PME. »

Une startup, c’est… travailler vers un objectif commun innovant.

D’un point de vue plus philosophique, Alexandra Isenegger, fondatrice et PDG de Linkilaw, estime que la définition d’une startup se trouve dans les objectifs des personnes qui y travaillent.

« Une startup est une organisation où les individus travaillent ensemble vers un objectif commun, et cet objectif est généralement de nature très innovante », explique Alexandra.

« Une startup n’est pas un endroit où les gens travaillent sur des sacs à haricots, une startup n’est pas un endroit où tout le monde s’habille de la même façon, une startup n’est pas un endroit où les gens utilisent des mots à la mode comme ‘blockchain’ ou ‘AI’ sans vraiment savoir ce qu’ils signifient. Ou du moins, la plupart des startups ne sont pas comme ça – mais il faut en avoir quelques-unes pour se forger cette réputation. »

Une startup est… légère et adaptative.

En cherchant à définir une startup, on parle beaucoup de ce qu’elle n’est pas. C’est parce qu’il existe de nombreux stéréotypes sur les startups, la plupart d’entre eux véhiculant l’idée qu’elles ne sont qu’un endroit où les milléniaux paresseux dépensent l’argent des autres tout en jouant au baby-foot. Jacob Fenuccio, fondateur et PDG de Fractal Solutions LLC, pense que c’est une vision erronée.

« Une startup est un groupe de personnes jeunes, ambitieuses et en pleine croissance, qui ont un élan autour d’une idée ou d’une innovation », explique Jacob.

« Une startup n’est pas entièrement formée ou complète, mais elle poursuit vigoureusement sa quête de grandeur par le biais d’une entreprise légère et adaptative. Les startups sont fortement définies par leurs actions et leur exécution, et pas seulement par leurs idées.

Une startup n’est pas une entreprise dotée d’une table de ping-pong, d’une décoration de bureau cool, de sorties entre employés, de règlements souples et/ou d’un comportement décontracté. Une startup, ce sont des innovations réalisables autour des idées. »

A startup is lean and adaptive

Une startup est… une entreprise avec une petite base d’utilisateurs.

Pour Dary Merckens, directeur technique de Gunner Technology, une startup est une entreprise qui n’a pas encore atteint la masse critique.

« Franchement, une startup est une entreprise qui n’a pas encore atteint la masse critique et qui est dirigée par une ou plusieurs personnes dont le principal objectif professionnel est la croissance de cette entreprise », explique Dary.

« Pour moi, ce sont les deux facteurs essentiels :

  1. la base d’utilisateurs n’est pas encore assez importante pour que le produit puisse être considéré comme un concept éprouvé et 2. le produit n’a pas encore atteint la masse critique.

2.) il y a une équipe dédiée (qui pourrait être une équipe d’une personne) dont l’objectif principal est le développement du produit.

À un moment donné, soit l’idée décolle et elle passe de startup à concept éprouvé (comme Facebook qui atteint un million d’utilisateurs), soit l’équipe se désintéresse de l’idée et elle passe de startup à projet secondaire (comme d’innombrables idées qui se sont évanouies). »

Une startup est… complètement indépendante.

Attachée à une plus grande entreprise ? Alors vous n’êtes pas une startup, selon cette définition de David Stephenson, fondateur de Grafted Clothing.

« Une startup est une entreprise qui se lance dans les affaires », dit David.

« Il s’agit d’une entreprise totalement indépendante qui n’a aucun lien avec des entreprises déjà établies. Le financement est donc un obstacle majeur, les plateformes de crowdfunding étant une méthode d’acquisition populaire. Sinon, les investisseurs providentiels ou des années d’épargne (dans mon cas) sont des options. »

Une startup est… à la recherche d’un modèle économique durable.

Une autre définition populaire de la startup vient de Steve Blank, qui dit qu’une startup est « une organisation formée pour rechercher un modèle économique reproductible et évolutif. »

Steve Benson, fondateur et PDG de Badger Maps, utilise cette définition pour guider sa propre définition de la startup.

« Pour moi, une startup, c’est une personne ou un groupe de personnes qui essaient de trouver une idée, puis de l’exécuter avec l’aide d’une entreprise. L’objectif est de devenir un modèle économique durable », explique Steve.

« Avoir une entreprise durable signifie que vous gagnez plus d’argent que ce que l’entreprise prend pour fonctionner. Vous n’êtes plus une startup une fois que vous avez une entreprise durable, et votre travail devient alors d’améliorer vos paramètres clés au fil du temps, comme les revenus et la rentabilité. »

A startup is searching for a sustainable business model

Une startup c’est… faire du changement.

Nous aimons parler de « perturbation » dans le monde des startups, mais avant que ce terme ne devienne à la mode (et donc cliché), il y avait un autre mot que les gens utilisaient déjà : changement.

« Une startup est la décision consciente de former un groupe de personnes dans le seul but d’apporter un changement dans le monde réel », explique Ross Palmer, responsable du marketing numérique de Lab Society.

« Ce changement consiste à créer un actif générateur d’argent et de valeur ajoutée là où il n’y en avait pas auparavant. L’idée est d’enrichir non seulement les personnes engagées dans la vision, mais le monde en général dans le processus ! »

Une startup, c’est… le prototypage d’un concept.

« Lorsque vous mettez vos idées dans le monde – en obtenant des réactions de clients potentiels – vous avez une startup », dit Jeff Hittner, fondateur de Your Project X.

« Les heures que vous y consacrez ne définissent pas une startup. Le fait que vous fassiez ou non des revenus ne définit pas si vous êtes une startup. En fait, un fondateur peut penser qu’il a une startup et ses clients peuvent être d’un avis différent.

Cela n’a pas d’importance. Ce qui est important, c’est que le fondateur prototype un concept – en agissant dans le monde – et que les gens y répondent. »

Alors, qu’est-ce qu’une startup ?

Comme vous pouvez le constater, la définition d’une startup est large. Elle englobe des distinctions philosophiques et techniques, et même des chiffres précis. Mais bien que de nombreux facteurs entrent dans la définition d’une startup, nous allons vous laisser avec celle de Ryan Rutan, directeur de l’innovation de Startups.co.

« Une startup est une entreprise qui essaie de faire quelque chose de nouveau ou de novateur », dit Ryan.

« Cela ne doit pas nécessairement être de la technologie. Une ‘petite entreprise’ est une société qui suit un modèle bien défini. Par conséquent, un cabinet de conseil en comptabilité est une petite entreprise.

Mais une place de marché de conseil en comptabilité pour répondre par téléphone aux questions des comptables qui ont des temps morts ? C’est une startup. »

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